Friday, June 26, 2015

To the Land of Myths and Legends: South Africa, Part 2

想说,写一篇细节仔细的游记实在不是我的专长,罗罗嗦嗦长篇大论地写感想文比较像是我会做的事。
既然不是专长就不必勉强,反正由始至终这个部落格都不是以写游记为出发点的,想看那类的文章大可找几本旅游杂志来翻翻看比较不浪费时间。





上篇博文说到这南非之旅呢,算是个游学团,除了得自己策划与进行实验之外,要完成大学的 10 个 credit 也并非如此简单,其他的活动其中也包括了:
- 一天一小时的课
- 上完几天的课以后来个笔试大考
- 在完成实验以后得准备的 presentation
- 回到曼城以后限期两个星期得完成一份实验报告。

上课内容见下。





这是 Impala 的头骨。
那堂课上的是关于动物的饮食习性与其身体构造的影响。

看着讲师拿着这头骨在空中挥来挥去,心里不禁想着:
呀教授,你昨天午餐才吃了它的肉,这就把它的头骨拿来玩了,这太不像话了。

*注:
在那里我们有机会尝到各式各样的野味如 Impala/Kudu/Wildebeest,
主要以西式料理方式烹煮(因为厨师兼住宿的女主人是英国人)。



而在南非,吃这些对我们来说算是怪异的肉类不是件犯法的事,
道理如同在澳洲可以合法吃袋鼠般简单。



























动物迁移史。














准备考试。






准备 presentation。




















如果你们认得这字体/插画是谁的杰作。












直接跳到离开南非之前我们去的最后一个地方,是个当地人售卖各式纪念品的集市。
由于南非的旅客以欧美游客居多,当地人开价根本不手软。
本来想象在南非消费买东西理应不会比英国或其他欧洲国家贵,岂知其实根本没差,
唯有使出最贱的『亚洲人没外国人有钱』的招数。
开始时也不太管用,因为他们都以为我是中国妹子。

后来,我还是用了马来西亚妹子专用的 Manglish 鸡同鸭讲地显示自己英文不好,
来来去去就狂摇手摇头像个女疯子在跳舞,说 
Malaysia, no money, no money 一再砍价。
两个小时的血拼下来,确实是 no money 了。











几天下来其实都被困在那个 Game reserve 里头,能看到的动物实在有限。
来来去去也就 Warthog 


对,就是 Lion King 里头 Timon & Pumba 的那只野猪。

还有总是没看到几秒钟就会立马跑走的斑马/不同的羚羊/鸟类 
(印象最深刻的是一种叫做 Go Away bird,因为它的叫声像极了叫你 Go away),
与吃下肚的 Impala/Kudu。






真正的南非体验是这一天我们乘着巴士前往这个叫做 Pilanesburg National Park 的国家公园。
全程我们都坐在巴士里用望远镜以最靠近动物们自然生态的方式从远处观察它们。
国家公园里的动物种类很多很多,其中也包括了狮子、豹子和花豹。
肉食动物在整个范围极大的国家公园占小数,
所以就算是大白天要看到一只,也只能靠运气了。

奈何,当天我们的运气不甚佳,看到的都是草食动物,肉食的一个都没看见。
算是这趟旅程的小小遗憾。






























来到一个叫做 Hide 的地方,就是可以让我们下车,
在一个搭好了的亭子以不打扰动物的作息下观察它们。














非常非常近距离地看到野生大象。
























































遇到不少专业的野生摄影师。

我的 compact camera 的 zoom 实在有限,只适用于拍摄近距离的动物。
情急之下,就把自己的望远镜当作 extra lens 来用,
创意得来,效果还有些意外地好。





















这是我人生第一次以这么近距离观看以往只出现于电视纪录片或是动物园里的动物。
对爱动物者如我,那种心脏怦怦乱跳的感觉不像只是兴奋所致,
而是加了很多梦幻与不可思议的成分在里头。



Vlog Part 2 视频如下






#





从南非寄出好大一叠的明信片给家乡的家人和朋友,有好几张如是写着:
『曾经在书上看到说,非洲有着全世界最大最自由的一片大草原,
有着所有人类看过,最美最闪烁的星空。』












可这片土地于我,不仅仅是这些。
它概括了我所有想都没想过可以实现的梦。

出国留学算是我二十一年人生中占据最大的部分的梦想。
我常不经意向别人说起它,其中很大原因是因为我觉得有朝一日我一定可以实现。
可我从来没跟别人说过,我想要去非洲。

它是个很神圣,遥不可及的地方。

于是当我知道有这个机会来到这里,即便是游学不全是旅行也好,
要写文章来争取这个有限的名额也好,
我跟爸妈说,你们就让我试试看,要是我拿到了这个名额,就放心让我去吧。
启程到南非前夕发生了全球性 Ebola outbreak,
父母说,乖吧,别去。
这回,我不听话了。







这游学团里,上上下下全数将近四十人,就只有我一个亚洲人。
说起来不算什么,可来到英国以后,其实还是跟亚洲人相处的时间比较多,
还是头一次这么长一段时间与非亚洲人好好相处。
在英国的那段日子也并非刻意不参他们,反之,我很努力地试着融入他们的圈子。
可文化差异不是一年半载可以磨合的事,
大家可以是很好聊的朋友,可到了某个阶段,大家还是会慢慢爬回自己熟悉的人和事。





在那里,交朋友我别无选择。
每晚的烟酒派对没我的份,打牌也就那么一副牌几个人轮着玩。
跟上篇提过的 Lexi 相处比想象中好上许多,大家对自己的感情、家人、人生看法毫不隐瞒,
十二天下来的我们便成了好朋友,我意外地变成了她的 My little Malaysian。
当然也有酸来酸去的时候,非常感恩那几天有她和另外几位女孩的陪伴。
从大家的对话中让我有机会更深一层地认识不一样的英国,
同时也更加理解西方与东方文化的差异,彼此大笑着互相学习。






我在这个地方,重新找回我好久以前已经遗失的,追求知识的欲望。
自小我是个很爱问『为什么』的孩子,可这样的孩子不适于在我国的教育制度之下成长。
求学一路上我被多少个老师翻过白眼,她们说,照课本念就行,不要转牛角尖问为什么。
她们说,考试没出不用念。
不用浪费时间。

于是,在很多年前,我遗失了这个问『为什么』的本能,
念书只是为了考好成绩,而非寻找解答。
这是一件很可怕的事。

随团而来的有两位教授,一名来自英国,一名来自美国。
非常感谢他们予我们发挥的空间,甚至可以所示纵容。
从选题才到策划实验,完全不干涉,看着我们碰钉子撞墙,看不过眼的时候才偶尔开示,
让我们自己去找出问题在哪里,然后自己想办法解决。
这非常难得。

几天下来我不厌其烦地一直问一直问,然后靠着教授给的提示慢慢找答案。
实话说,很多时候我们问的问题,答案是本子里找不到的,教授自己其实也不懂得答案。
但他们可以很豁达地、不隐瞒地告诉你,
“我不知道答案,要是你找到了请告诉我,我们一起学习。”

接下来的几天你不难发现到教授其实也在考察场地里用他自己的方式去寻找困扰着你,也同样困扰着他的问题。
其实他根本不需花这样的时间这样做。

迄今我人生中还未遇过这样的老师。




Presentation 获得了两位教授的好评,我们这一组得到将近全满的分数,也被夸奖 
"By far the best undergraduate presentation we've ever seen."
不是要炫耀什么。
只是说,当你找回那学习的热忱,你深深爱着你所学的东西,再难的东西也变得不难。







误打误撞上了大学的面子书网页。

恰巧认识负责人,就跟他说了我在南非的悸动与故事。

(我把我的照片删了,实在太难看了)









* 摄影技术不佳,拍到最美的就这张了。朦胧美朦胧美 #自我安慰

在那里好几个晚上,我看见了最美丽的星空。也看到了如波斯带一样的 Milky Way。
那种瞬间的美,请原谅我实在无法用文字来形容。
星空下的我如此渺小,而不远处的人们依旧在烟酒之中沉浸于他们自己的世界,欢唱属于他们的欢乐。
有种唯我独醒的感觉。
想起很多很多人,以前的现在的,离世的健在的。真的,很希望他们也可以在我身边看见这份感动。
像是个迷路的孩子在漆黑的夜里有个温暖的依靠,在个纷纷扰扰的乱世中,找到片刻的宁静,让自己混沌疲惫的灵魂可以寻回力量继续往前走。

这份感动,我希望可以记住它一辈子。





"Wish you were here."







To the Land of Myths and Legends: South Africa, Part 1





3 comments:

  1. Always feel so touched when reading your post. You are always inspiring me and I hope there comes one day I can as positive as you.
    Wish you keep on enjoying your university life ;)

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  2. 雖然我不認識你,但是我覺得你是一個很勇敢的女生,為自己的夢想勇往直前。
    其實我很羨慕你能留學在外國,曾經也是我夢想之一,但生活的現實無法兌現,
    唯有腳踏實地工作幹活為了日後的生活所需。

    我也是最近讀你的文字,喜歡你的文字分享,尤其是你在留學的過程,讓我大開眼界...
    其實我也常常抱著一種心態 「為什麼?」 只是方向不一樣,大家加油 =)
    我已關注你的部落格,期待你下一次的故事分享呢。

    p/s: 第一張的照片 impala 勾起了我剛看的 jurassic world 的情景...

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